BREDA

De naam Breda is ontstaan uit de samentrekking Brede Aa, het punt waar de rivieren de Mark en Aa samenstromen. In 1252 verwierf Breda stadsrechten. Daarna, aan het begin van de 14e eeuw, werd de stad ommuurd. Rondom de stad liggen de singels. De straten lopen in een soort ovaalvorm, een opvallend kenmerk van oude vestingsteden.

In de binnenstad staan veel monumenten, maar er is één monument waaraan u de stad al van verre herkent: De Grote of Onze Lieve Vrouwe Kerk. Vanaf vrijwel elk punt in Breda is deze schitterende kerk uit de 15e eeuw te zien. Tussen 1995 en 1997 werd de schoonheid van de kerk tijdelijk verborgen gehouden achter steigers, in bijna drie jaar tijd werd de kerk van binnen en van buiten grondig gerestaureerd. Het Spanjaardsgat met de twee zevenhoekige verdedigingstorens aan het water, de Duiven- en Granaattoren, herinnert aan de tijd dat Breda in handen van de Spanjaarden was. Het Kasteel van Breda laat de historische relatie tussen Breda en het huis van Oranje Nassau zien. In 1198 stond op de plaats van het huidige kasteel een burcht. Er is in de loop der jaren voortdurend gesloopt en gebouwd. Sinds 1828 heeft de Koninklijke Militaire Academie (KMA) het kasteel in gebruik. Naast het Kasteel van Breda ligt het stadspark Valkenberg. Tot 1812 deed dit park dienst als kasteeltuin voor de Heren van Breda. Het park was van origine een echt bos met hoge bomen. In de 17e eeuw verdween dat karakter door de aanleg van een tuin naar Frans stijl.

In 1995 is het park Valkenberg in een nieuw jasje gestoken en zijn in het hele park paden verlegd, struiken en bosschages weggehaald en nieuwe verlichting aangebracht. In de oude binnenstad ligt ook het rustieke Begijnhof. Tot 1990 werd het Hof ook werkelijk door begijnen bewoond, het beeldje in de tuin (een replica is te koop bij de VVV Breda) herinnert daaraan. In de kruidentuin vindt u honderden soorten kruiden. De Catharinastraat, waaraan het Begijnhof gelegen is, heeft bij alle vernieuwingen in haar toch al oude bestaan nog niet veel aan voornaamheid ingeboet. Zo is het statige Huis van Wijngaerde op nummer 9 zeer de moeite van het bekijken waard. We noemden al de karakteristieke combinatie van rijke historie en hoogstaande eigentijdse architectuur in Breda. Zo liggen de Barones – nee, geen adellijke dame, maar een overdekt winkelcentrum in het hartje van Breda – en het splinternieuwe winkelgebied ’t Sas, gebroederlijk naast de Middeleeuwse Grote Markt.

Breda heeft ook pronkstukken van de moderne bouwmeester Hertzberger in huis: het alom geprezen Chassé Theater en de Nieuwe Veste. Een fraai architectonisch staaltje is ook het Bredase poppodium Mezz en niet te vergeten het nieuwe Holland Casino, nu het grootste casino van Europa. Sinds de zomer van 2003 is het casino gevestigd in het magnifiek verbouwde klooster in het centrum van Breda. Naast deze historie en cultuur ademt Breda bovenal de gemoedelijke Bourgondische sfeer uit die kenmerkend is voor alle oudere, zuidelijke steden waar men de ‘kunst van het genieten’ verstaat. Bij een mooi monument hoort vanzelfsprekend een gezellig terrasje en een goed restaurant. Wij heten u van harte welkom in de gezelligste stad van het Zuiden en wensen u een heerlijke tijd op uw ontdekkingstocht door Breda.

(met dank aan Stefanie Schachtschabel van www.cityfilm.tv)